De qué manera los “dispositivos vestibles” están cambiando para mejorar el cuidado de farmacia

A woman takes a break while going for a run to check her smartwatch.

Los relojes inteligentes y los dispositivos de monitoreo de ejercitación parecen estar en todas partes y, según los datos, es así. Casi 1 de cada 4 estadounidenses utilizan un dispositivo “vestible”,1 ya sea un Apple Watch, un Fitbit, un medidor continuo de glucosa o alguno de la enorme cantidad de otros dispositivos de monitoreo de salud personal que hay en el mercado.

Impulsada por la demanda de acceso remoto al cuidado de la salud durante la pandemia de COVID-19, esta tecnología no hace más que crecer.

Estos dispositivos vestibles no solo están cambiando la manera en que las personas hacen un seguimiento del cuidado de su salud. También están cambiando la manera en que los médicos y los farmacéuticos hacen un seguimiento de la salud y la controlan, lo que facilita un nuevo nivel de cuidado personalizado que permite un monitoreo remoto, en tiempo real, de las enfermedades, especialmente las crónicas.

“Estos dispositivos pueden ser herramientas para identificar un potencial problema de salud de manera temprana y procurar cuidado médico antes de que una condición empeore”, dijo Mike Martinelli, un farmacéutico registrado de Express Scripts® Pharmacy. 

¿Qué son los dispositivos vestibles?

Los dispositivos vestibles son herramientas de monitoreo que te colocas en el cuerpo. Estos dispositivos recopilan un flujo constante de datos de cuidado de la salud en tiempo real que pueden enviarse directamente al médico o al farmacéutico a tu criterio. Van desde los más comúnmente conocidos relojes inteligentes y pulseras, hasta cintas para la cabeza, cinturones, parches autoadhesivos, joyería, ropa y más. 

La generación inicial de dispositivos vestibles simplemente hacía un seguimiento de los pasos y el pulso. Ahora se consiguen dispositivos vestibles que hacen un seguimiento de cualquier cosa, desde la presión arterial hasta los niveles de estrés, la actividad convulsiva, los niveles de azúcar en la sangre, las calorías quemadas, los ciclos de sueño, la variabilidad de la frecuencia cardíaca, la movilidad, la saturación de oxígeno en la sangre y el flujo sanguíneo.

Los dispositivos vestibles y el manejo de enfermedades crónicas

La tecnología vestible es particularmente beneficiosa para quienes deben manejar condiciones de salud crónicas. Hay algunos motivos para ello:

  • Los dispositivos vestibles aumentan la participación de los pacientes en su plan de manejo del cuidado. Al hacer un seguimiento de cuestiones como el consumo de calorías, la actividad física y el gasto energético cotidianos, los dispositivos vestibles les dan a quienes los usan una mejor perspectiva de sus elecciones de actividad diarias, lo que les da el poder de tomar mejores decisiones, con más información sobre su salud.
  • Los dispositivos vestibles reúnen y guardan enormes cantidades de datos de salud personal en tiempo real, lo que permite detectar y brindar cuidado para las enfermedades crónicas con más precisión. Esto resulta particularmente evidente cuando se trata de condiciones como la diabetes y la enfermedad cardíaca.
    • Los monitores de presión arterial y los sensores de ECG/EKG vestibles pueden ayudar a los proveedores y a los usuarios a detectar y manejar arritmias, fibrilación atrial, presión arterial alta, enfermedad coronaria y derrames cerebrales.
    • Los medidores continuos de glucosa, como Dexcom y Freestyle, permiten que los proveedores y los usuarios manejen mejor la diabetes. “Una desventaja de las punciones de dedo es que a veces las haces solamente una vez al día o una vez cada tres días”, explicó Martinelli. “No sabes si la diabetes de un paciente está bien controlada. Estos dispositivos son excelentes para alertar a los pacientes cuando las cosas se salen de lo normal y pueden prevenir problemas más graves.”
    • Otros dispositivos vestibles pueden ayudar a detectar convulsiones, esclerosos múltiple (MS, por sus siglas en inglés), enfermedad de Parkinson, condiciones neuromusculares, insuficiencia respiratoria e inclusos signos de cáncer. 
  • Los dispositivos vestibles les brindan a los médicos y los farmacéuticos un mayor nivel de supervisión de los medicamentos para ayudar a manejar mejor las condiciones crónicas. “Es genial cuando un paciente nos cuenta que usa un dispositivo vestible”, afirmó Martinelli. “Lo habitual era que esa información no estuviera disponible hasta que fueran al consultorio del médico, cada algunos meses. Ahora está disponible ahí mismo, en el momento”. Esto les permite a los proveedores y los farmacéuticos evaluar rápidamente cuán bien está funcionando un medicamento para tratar una variedad de condiciones de salud y decidir si deberían hacerse cambios en el plan de tratamiento.

Una nota breve acerca de la privacidad de los datos

A pesar de los claros beneficios para la salud de la tecnología vestible, muchos consumidores tienen inquietudes relacionadas con la recopilación de datos y la privacidad de su información de salud. Una encuesta de Deloitte determinó que el 40% de los propietarios de relojes inteligentes o dispositivos de monitoreo de ejercitación están preocupados por la privacidad de los datos que recopilan estos dispositivos.2 Las empresas de tecnología tendrán que encontrar una manera de dar respuesta a estas inquietudes.

Los dispositivos vestibles y el futuro del cuidado de farmacia

A medida que los farmacéuticos empiecen a asumir un rol más activo en el manejo de las enfermedades, la tecnología vestible se convertirá en una herramienta cada vez más importante para ayudar a orientar el cuidado preventivo, de diagnóstico y de curación de los pacientes. 

Muchos de estos dispositivos, como los dispositivos de monitoreo de ejercitación, solo son elegibles para reembolso mediante cuentas de gastos de cuidado de la salud con una carta de necesidad médica. Pero eso puede cambiar en el futuro. Martinelli recomienda consultar con tu proveedor de seguros para ver si alguno de estos dispositivos podría estar cubierto por tus beneficios médicos o de farmacia.

Si tienes preguntas sobre los dispositivos vestibles, o alguna otra pregunta o inquietud relacionada con los medicamentos, nuestros farmacéuticos están disponibles 24/7 para ayudarte como lo necesites.

Fecha de publicación: 13 de septiembre del 2022


1 The Economist: Wearable devices are connecting health care to daily life (2 de mayo del 2022): economist.com.
2 Deloitte Insights: Wearable technology in health care: Getting better all the time (1 de diciembre del 2021): deloitte.com.

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