Aumento preocupante de la presión arterial durante la pandemia de COVID-19

A woman exercises outdoors while holding a set of dumbbells.

Consejos prácticos para mejorar la salud del corazón de un farmacéutico que se centra en las condiciones cardiovasculares

Febrero es el Mes del Corazón en los EE. UU., y es un buen recordatorio para que controles tu presión arterial si no lo has hecho recientemente. Sobre la base de lo que descubras, quizás quieras hacer algunos cambios en tu estilo de vida y enfocarte más en la salud del corazón.

Un estudio publicado recientemente observó las lecturas de presión arterial de casi medio millón de personas. Los investigadores detectaron un aumento de la presión arterial entre los adultos de los EE. UU. durante la pandemia de COVID-19.1

En el caso de quienes tienen una presión arterial alta con un valor límite, aún un aumento pequeño puede generar un incremento del riesgo de derrame cerebral, ataque cardíaco y otros problemas de salud.

Factores que contribuyen a una presión arterial más alta

El estudio menciona varios factores que podrían estar contribuyendo a este aumento. En conversaciones con los pacientes, nuestros farmacéuticos han observado muchos de estos factores. Ellos incluyen:

  • Aumento de la ansiedad, el estrés y malos patrones de sueño.
  • Menos actividad física y más personas que trabajan desde su casa y permanecen en ella.
  • Dificultad o resistencia a ponerse en contacto con un médico para controlar la presión arterial o ajustar la terapia con medicamentos.
  • Disminución del cumplimiento del régimen de medicamentos (tomar los medicamentos según las indicaciones).
  • Aumento de peso por la ingesta de más comidas reconfortantes con alto contenido de sal, grasa y azúcar.
  • Mayor consumo de alcohol.

Consejos prácticos para mejorar la salud del corazón

Edward Dannemiller, farmacéutico certificado del Centro de Recursos Terapéuticos Cardiovasculares de Express Scripts® Pharmacy, compartió algunas medidas sencillas que puedes tomar para mostrarle un poco de amor a tu corazón.

  • Elabora una rutina de medicamentos. Si actualmente tomas medicamentos, adopta hábitos fáciles de recordar para tomar tus medicamentos de manera consistente tal como lo haya indicado tu médico. Monitorea tu presión arterial regularmente y hazte análisis de colesterol con frecuencia.
  • Vuélvete activo. Tan solo 10 minutos de actividad física diaria pueden reducir significativamente el riesgo de tener un ataque al corazón. Proponerte hacer 30 minutos diarios reduce aun más tu riesgo. Si estás sentado gran parte del día, camina en los recesos y permanece de pie en tu estación de trabajo durante parte del día, si es posible.
  • Vigila tus niveles de estrés. El estrés aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca. Practica la respiración profunda para aliviar el estrés, maneja la ira y ríete más. La risa ayuda a relajar y expandir los vasos sanguíneos y contribuye a que el corazón funcione apropiadamente. Duerme lo suficiente también, ya que reduce el estrés y el riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Deja de fumar. Fumar daña los vasos sanguíneos y puede causar enfermedad cardíaca. Nuestros farmacéuticos pueden ayudarte a encontrar un programa para dejar de fumar.
  • Desarrolla hábitos alimenticios saludables. Trata de ingerir alimentos bajos en grasas trans, grasas saturadas, azúcar agregado y sodio. Como regla general, llena al menos la mitad del plato con vegetales y frutas y escoge opciones con bajo contenido de sodio.

Además de tomar los medicamentos tal como te lo indicaron, si no estás seguro de ir al consultorio del médico en este momento, Dannemiller sugiere que permanezcas en contacto con tu médico a través de citas de telesalud, si están disponibles. El aumento de los niveles de estrés y los cambios en el estilo de vida durante la pandemia podrían haber hecho que tu presión arterial aumente y pueden requerir ajustes en tu régimen de medicamentos. Además, hay muchas herramientas digitales gratuitas disponibles como ayuda para manejar el estrés y tomar los medicamentos en el momento adecuado.

También es importante monitorear la presión arterial en el hogar. Para obtener una lectura de presión arterial precisa, siéntate tranquilo durante cinco minutos antes de realizar la medición, usa una silla firme que te permita apoyar la espalda y apoya el brazo sobre una superficie plana. Un monitoreo diario es lo ideal. Nuestros farmacéuticos recomiendan hacer dos lecturas con un intervalo de un minuto para lograr precisión, y registrar estas lecturas para compartirlas con el médico.

Estos dos últimos años han generado nuevos desafíos para todos nosotros. Nuestros farmacéuticos están aquí para ayudar. Si tienes preguntas acerca de cómo tomar tus medicamentos correctamente, cómo funcionan los medicamentos, preocupaciones relacionadas con los efectos secundarios o incluso cómo ahorrar dinero con tus medicamentos recetados, nuestros farmacéuticos están a tu disposición 24/7.

Fecha de publicación: 22 de febrero del 2022

  • 1American Heart Association: U.S. adults’ blood pressure levels increased during the COVID-19 pandemic (6 de diciembre del 2021): newsroom.heart.org.