Celebración del Mes de la Historia Afroamericana: Tres pioneros en farmacia que marcaron una diferencia

Mary Munson Runge

Celebración del Mes de la Historia Afroamericana: Tres pioneros en farmacia que marcaron una diferencia

Como muchas instituciones en nuestro país, los mundos del cuidado de la salud y de la farmacia estuvieron limitados para los afroamericanos durante décadas. Fue solo gracias al coraje inquebrantable de unos pocos que se rehusaron a aceptar el estado injusto de las cosas y las empezaron a cambiar, lentamente.

Para celebrar el Mes de la Historia Afroamericana, Express Scripts® Pharmacy desea homenajear a algunos de estos pioneros que derribaron barreras. Ellos cambiaron la historia y allanaron el camino a generaciones de farmacéuticos, médicos y enfermeros de color que les siguieron.

James McCune Smith

James McCune Smith
James McCune Smith

James McCune Smith, nacido esclavo 50 años antes de la Guerra Civil de Estados Unidos, estaba decidido a ir más allá de su posición. Ha sido ampliamente reconocido como el primer afroamericano en obtener un título de médico, así como el primer afroamericano en poseer y operar su propia farmacia.

Como tenía prohibido asistir a la universidad en los Estados Unidos debido al color de su piel, Smith cruzó el océano para convertirse en estudiante de la Universidad de Glasgow en Escocia, donde obtuvo tres títulos, entre ellos un doctorado en medicina. Después de una breve periodo de prácticas en París, Smith regresó a los EE. UU., donde abrió un consultorio médico en 55 West Broadway en la ciudad de New York, donde atendía a pacientes de todas las razas.

Aprovechó su reputación en el campo de la medicina para convertirse en un prominente abolicionista y activista. Smith recurrió a su capacitación médica y científica para escribir trabajos y dar potentes discursos en contra de los ampliamente difundidos estereotipos de la época, entre ellos las ideas de que la forma y el tamaño de la cabeza indicaban la inteligencia de los diferentes grupos raciales y de que los afroamericanos emancipados del norte eran más propensos al delito y al vicio que sus hermanos esclavizados.

Smith falleció en 1865 de insuficiencia cardíaca congestiva. Diecinueve días después, se ratificó la 13° Enmienda a la Constitución de los EE. UU., que abolió la esclavitud. En el 2018, 153 años más tarde, la Academia de Medicina de New York incorporó de manera póstuma a Smith como miembro de la Academia. Había solicitado la membresía en 1847.

Anna Louise James

Anna Louise James
Anna Louise James

Anna Louise James, hija de un esclavo, derribó barreras laborales y de género. No solo fue la primera mujer de color en graduarse del Brooklyn College of Pharmacy. También fue una de las primeras mujeres de color en convertirse en farmacéutica certificada en los Estados Unidos.

James, quien se mostró interesada en las ciencias naturales desde temprana edad, se graduó de la escuela secundaria en Connecticut en 1905, con el objetivo de convertirse en farmacéutica. Sus ambiciones la llevaron al Brooklyn College of Pharmacy en New York. Después de varios años de estudio, se graduó en 1908 y se convirtió en la primera mujer afroamericana en graduarse en esa venerada institución.

Regresó a Connecticut para trabajar en la farmacia de su cuñado y fue la primera mujer de color farmacéutica certificada de Connecticut, y una de las primeras en todo el país. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, su cuñado fue llamado a la acción y transfirió las operaciones a la “señorita James”, como la llamaba la comunidad local, en 1917. Conduciría la farmacia hasta 1967. En esos 50 años, James y su farmacia se hicieron conocidas por su generosidad, al encontrar maneras de acercar a las personas sus medicamentos incluso si no siempre podían pagar.

Anna Louise James vivió en la parte de atrás de la farmacia hasta su muerte en 1977 a la edad de 91 años. Su historia fue inspiradora para otras mujeres de color que buscaban seguir la carrera de farmacia en las décadas siguientes. En 1994, James Pharmacy se incorporó al Registro Nacional de Lugares Históricos.

Mary Munson Runge

Mary Munson Runge
Mary Munson Runge courtesy of aaregistry.org

Es tentador pensar en todas las barreras del color que se cruzaron mucho tiempo atrás. Pero la historia de Mary Munson Runge nos ayuda a recordar que el progreso es algo por lo que siempre se luchó y se ganó, incluso en tiempos más modernos. En 1979, Runge fue electa presidente de la Asociación Americana de Farmacéuticos: la primera mujer y la primera afroamericana en ser nombrada para ese rol, luego de una seguidilla de 126 años de presidentes hombres y blancos.

Runge nació en 1928 en las riberas del delta de Louisiana y fue hija de otro pionero. Su padre fue el primer farmacéutico de color del pueblo. Siguiendo los pasos de su padre, Runge se graduó de la Xavier University of Louisiana College en 1948, antes de mudarse a California. Comenzó su carrera como farmacéutica hospitalaria, antes de convertirse en farmacéutica comunitaria, y ayudó a personas más pobres a obtener medicamentos.

Luego de su juramento como presidente de la Asociación Americana de Farmacéuticos, trabajó incansablemente para defender la profesión, lo cual incluyó esfuerzos por incorporar a más mujeres y minorías a este campo. Después de sus dos mandatos, que finalizaron en 1981, continuó ejerciendo y, además, participó en una variedad de comités federales a lo largo de las dos décadas siguientes.

Runge fue incorporada al Salón de la Fama de la Asociación de Farmacéuticos de California en 1997. Después de su muerte en el 2014, la Asociación Americana de Farmacéuticos creó una beca en su nombre.

Allanar el camino para Express Scripts® Pharmacy

Estamos agradecidos por las contribuciones y los sacrificios que estos y otros pioneros afroamericanos han hecho a lo largo de los años para que la práctica en el ámbito farmacéutico sea una especialidad más inclusiva y diversa. Solo teniendo una variedad de orígenes y perspectivas nuestro equipo puede ofrecer un cuidado equitativo, individualizado y confiable.

Fecha de publicación: 14 de febrero del 2022