Qué necesitas saber sobre los medicamentos vencidos

A man leans over a counter while holding two prescription bottles.

Casi todos miramos la fecha de vencimiento o la fecha apta para el consumo de las cosas que comemos. Pero, ¿qué pasa con los medicamentos que tomamos?

En Express Scripts® Pharmacy, nuestros farmacéuticos con frecuencia responden llamadas de clientes que tienen dudas sobre las fechas de vencimiento de los medicamentos. Para ayudar a entender este tema importante, recurrimos a Bill Smith, farmacéutico certificado de nuestro Departamento de Consultas de Pacientes.

¿Quién decide la fecha de vencimiento de un medicamento?

En 1979, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. comenzó a exigir que los medicamentos recetados y los de venta libre tengan una fecha de vencimiento. Cuando una compañía farmacéutica solicita a la FDA la aprobación de un nuevo medicamento, la solicitud debe incluir las condiciones de conservación y la fecha de vencimiento propuesta, respaldadas por pruebas y datos.

¿Dónde puedo encontrar la fecha de vencimiento de un medicamento?

La fecha de vencimiento puede estar impresa en la etiqueta o estampada en el frasco o la caja; algunas veces aparece después de la abreviatura en inglés “EXP.”

¿Por qué vencen los medicamentos?

Los medicamentos contienen ingredientes activos que se degradan y se vuelven menos eficaces con el tiempo. Smith explica que esto puede provocar problemas de salud graves. También existe el riesgo de que, a medida que el fármaco se degrada, se desarrollen otros compuestos químicos que podrían causar efectos secundarios no deseados.

La conservación es otro aspecto importante a la hora de mantener la seguridad y la eficacia de los medicamentos.

Lee la etiqueta para ver si hay instrucciones específicas para conservar tu medicamento. La mayoría deben mantenerse en un lugar fresco y seco. Los cambios de temperatura o las temperaturas extremas pueden afectar su eficacia, incluso antes de que se cumpla la fecha de vencimiento impresa. Esto es especialmente importante con los medicamentos líquidos, debido al posible crecimiento de hongos o bacterias.

¿Puedo tomar un medicamento si su fecha de vencimiento se ha cumplido recientemente?

“No aconsejamos a los pacientes que usen ningún medicamento una vez pasada la fecha de vencimiento,” afirmó Smith. “No tenemos manera de determinar la seguridad. Lo más seguro es obtener un suministro nuevo del medicamento”.

¿Qué debo hacer con un medicamento después de que ha vencido?

Los medicamentos vencidos se deben desechar o eliminar adecuadamente. Consulta al departamento de salud pública o al departamento de policía local y averigua las pautas de eliminación de medicamentos de la FDA. La Administración para el Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. también patrocina el Día Nacional de Devolución de Medicamentos Recetados en comunidades de todo el país en abril y octubre. El próximo está programado para el 23 de octubre del 2021.

Conclusión

Haz que tu rutina de medicamentos incluya revisar regularmente las fechas de vencimiento. Y si alguna vez tienes dudas sobre la fecha de vencimiento, la seguridad o la eficacia de un medicamento, habla con tu farmacéutico. Express Scripts® Pharmacy brinda acceso 24/7 a farmacéuticos especialmente capacitados, como Smith, así que siempre tienes el apoyo que necesitas.

Fecha de publicación: 20 de octubre del 2021