Desmentir 8 mitos comunes sobre los anticonceptivos

Two women enjoy a walk outside while they talk.

From fear of putting on weight to infertility, here is the truth about some of the most common misconceptions around contraceptives.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), casi todas las mujeres usarán algún tipo de anticonceptivo a lo largo de su vida,1 ya sean comprimidos anticonceptivos, anillos vaginales, parches, dispositivos intrauterinos (DIU) u otros anticonceptivos. Sin embargo, menos de la mitad de las mujeres que tienen entre 18 y 50 años realmente recibieron educación en relación con los anticonceptivos.2

Esto significa que a muchas mujeres les faltan conocimientos sobre los anticonceptivos u obtienen información de fuentes no calificadas, lo que da lugar a una amplia variedad de pautas equivocadas en torno a los riesgos, los beneficios, los efectos secundarios y el uso apropiado de los anticonceptivos.

Para aclarar el asunto, Cady Artmayer, una farmacéutica registrada de Express Scripts® Pharmacy, comparte cuáles son las verdades detrás de algunos de los mitos más comunes sobre los anticonceptivos.

Mito n.º 1: Los anticonceptivos me harán aumentar de peso

El aumento de peso es una de las preocupaciones más comunes al empezar a usar anticonceptivos. En décadas anteriores, los anticonceptivos hormonales podrían haber provocado que algunas personas aumentaran de peso porque contenían cantidades significativamente más altas de estrógeno y progesterona. A niveles altos, estas hormonas pueden aumentar el apetito y la retención de líquido.

Sin embargo, ese no es el caso con la combinación más actual de los anticonceptivos hormonales. Tras revisar más de 40 estudios, los investigadores no encontraron ninguna evidencia que vincule los comprimidos de baja dosis, los anillos, los DIU o los parches anticonceptivos con el aumento de peso.3

La única excepción a esto es la inyección. Depo-Provera puede causar retención de líquido y un aumento del apetito, lo que puede contribuir al aumento de peso.

“Las pacientes deberían analizar sus preocupaciones con respecto al aumento de peso con su proveedor”, dijo Artmayer.

Mito n.º 2: Todos los anticonceptivos son hormonales

Aunque muchas de las versiones más comunes de anticonceptivos como los comprimidos o los parches contienen diversos niveles de hormonas, hay algunas opciones de anticonceptivos que no tienen hormonas. Algunas de ellas son métodos anticonceptivos de barrera como los espermicidas, los diafragmas o los capuchones cervicales. El DIU de cobre aprobado por la FDA ParaGard y el gel anticonceptivo libre de hormonas Phexxi son otras dos opciones de anticonceptivos que no contienen hormonas.

Mito n.º 3: Los anticonceptivos pueden prevenir las ETS/ITS

Los métodos anticonceptivos pueden ser muy eficaces para prevenir el embarazo, pero no protegen contra las infecciones de transmisión sexual (ITS). Los métodos de barrera como los condones pueden reducir el riesgo de transmisión de algunas ITS.

Si no se las trata, las ITS pueden dañar partes del cuerpo y alterar funciones corporales normales, convirtiéndose en una enfermedad de transmisión sexual (ETS).

Mito n.º 4: Los antibióticos reducen la eficacia de los anticonceptivos

La verdad es que la mayoría de los antibióticos no afectan realmente a los anticonceptivos. Los únicos antibióticos que se ha demostrado que reducen la eficacia (específicamente de los anticonceptivos hormonales) son la rifampina (Rifadin) y la rifabutina (Mycobutin), que se usan para el tratamiento de la tuberculosis.

Solo como precaución, Artmayer recomienda que los pacientes siempre hablen con su médico o farmacéutico acerca de su terapia de antibióticos y los anticonceptivos.

Mito n.º 5: Los anticonceptivos causan infertilidad

No existe ninguna vinculación entre los anticonceptivos y la infertilidad. Sin embargo, el tiempo que te lleve regresar a tu fertilidad anterior después de dejar de usar los anticonceptivos depende de qué método uses, expresó Artmayer.

  • Las mujeres que toman comprimidos anticonceptivos pueden quedar embarazadas entre 1 y 3 meses después de dejar de tomar los comprimidos anticonceptivos combinados y días o semanas después de dejar de tomar anticonceptivos que contienen solo progestina.
  • Las mujeres que se quitan un DIU o un implante pueden quedar embarazadas de inmediato.
  • En el caso de quienes reciban una inyección (Depo-Provera), podrían pasar 10 meses o más hasta que recuperen la fertilidad.

Mito n.º 6: El único beneficio de los anticonceptivos es la prevención de la fertilidad

Los anticonceptivos no se usan solamente para prevenir un embarazo no deseado. Un estudio determinó que el 14% de las mujeres que toman comprimidos anticonceptivos los usan exclusivamente por razones no relacionadas con evitar un embarazo.4 Estos motivos incluyen un sangrado menstrual abundante, períodos irregulares, calambres, dolores de cabeza y acné.

Algunos anticonceptivos hormonales también suprimen la formación de quistes ováricos, dijo Artmayer. Los quistes ováricos pueden causar períodos muy dolorosos y calambres.

Mito n.º 7: Todos los métodos anticonceptivos empiezan a funcionar de inmediato

“El plazo tras el cual el anticonceptivo recetado empieza a funcionar puede variar dependiendo del tipo utilizado y del momento dentro del período de la mujer”, dijo Artmayer.

Aunque el DIU de cobre es eficaz para prevenir el embarazo de inmediato, todas las otras formas de anticonceptivos pueden demorar entre 24 horas y 7 días en comenzar a proteger.

Artmayer recomienda que las pacientes hablen con su médico o su farmacéutico acerca de las diferentes opciones de anticonceptivos y si necesitan un método de protección de respaldo.

Mito n.º 8: Los anticonceptivos causan cáncer

Los anticonceptivos hormonales pueden aumentar ligeramente el riesgo de cáncer de mama y cervical, explicó Artmayer. Sin embargo, hay evidencia significativa de que los anticonceptivos disminuyen el riesgo de cáncer de ovario y de útero, y también podrían reducir el riesgo de desarrollar cáncer de colon.

También hay evidencia de que los DIU de cobre podrían reducir el riesgo de cáncer cervical y de endometrio.

Deja que tu farmacéutico te ayude a separar mito de realidad

Si tienes preguntas o inquietudes con respecto a los anticonceptivos, comunícate con tu proveedor o tu farmacéutico. En Express Scripts® Pharmacy, tenemos farmacéuticos especialmente capacitados en salud de la mujer, disponibles 24/7.

Fecha de publicación: 4 de octubre del 2022


1 Centers for Disease Control and Prevention: Current Contraceptive Status Among Women Aged 15-49: United States, 2017-2019 (Octubre del 2020): https://www.cdc.gov/nchs/products/databriefs/db388.htm.
2 Forbes: Fewer Than Half of American Women Were Taught About Birth Control, Study Finds (20 de agosto del 2020): forbes.com.
3 PubMed.gov: Combination Contraceptives: Effects on Weight (29 de enero del 2014): https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21901687/.
4 Guttmacher Institute: Beyond Birth Control: The Overlooked Benefits of Oral Contraceptive Pills (Noviembre del 2011): guttmacher.org.

Artículos relacionados