La prediabetes está aumentando entre los adolescentes: Esto es lo que los padres pueden hacer para ayudar

A father and his young son laugh and smile while the father helps his son with homework.

Más niños y adolescentes están recibiendo un diagnóstico de prediabetes que en el pasado, pero hay cosas que los padres pueden hacer para demorar o prevenir la diabetes.

Las incidencias de prediabetes en niños y adolescentes en los EE. UU. están aumentando a una tasa preocupante, según un nuevo estudio publicado en la revista JAMA Pediatrics.1

Los investigadores analizaron las respuestas a la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición realizada a 6,600 niños de 12 a 19 años recopiladas entre 2015 y 2018 y determinaron que casi el 30% de los encuestados tenían prediabetes. Esto es más del doble que la cantidad de adolescentes que informaron signos de diabetes 20 años antes.

Hablamos con Ali Stith, una farmacéutica registrada de Express Scripts® Pharmacy, acerca de qué es la prediabetes, cuáles son los mayores factores de riesgo y qué pueden hacer los padres para prevenir que sus hijos desarrollen una diabetes tipo 2 avanzada.

¿Qué es la prediabetes?

La prediabetes es cuando alguien tiene niveles de azúcar en la sangre superiores a lo normal, pero no lo suficientemente altos para recibir un diagnóstico de diabetes tipo 2. Esto suele ser habitualmente un nivel de azúcar en la sangre en ayunas de entre 100 mg/dl y 125 mg/dl y un resultado de hemoglobina glucosilada (A1C) de entre 5.7% y 6.4%.

Aunque la prediabetes no es diabetes, eleva el riesgo de una persona de desarrollar diabetes tipo 2 en el futuro, así como otras condiciones de salud crónicas como una enfermedad cardíaca y un derrame cerebral.

Entender los factores de riesgo de prediabetes

“Antes los niños pequeños y los adolescentes casi nunca tenían prediabetes”, explicó Stith. Pero ya no es así.

Stith cree que se debe en parte a que hay más niños con sobrepeso y obesidad.

“Quienes tienen un exceso de grasa abdominal tienen más probabilidades de tener resistencia a la insulina”, dijo Stith. “La resistencia a la insulina es un factor de riesgo importante para la diabetes tipo 2”.

Un estudio determinó que estos adolescentes obesos tenían hasta cuatro veces más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 que aquellos con un IMC dentro del rango normal.

Además del exceso de peso, la falta de actividad física y la genética también pueden desempeñar un papel en el riesgo de un niño de desarrollar prediabetes.

Señales de advertencia de prediabetes

La detección en los jóvenes es fundamental porque la prediabetes no siempre muestra síntomas.

“Muchos no saben que tienen una condición hasta que tienen una diabetes avanzada”, dijo Stith.

Los pediatras recomiendan hacer pruebas de detección de prediabetes a los niños si cumplen con todos estos criterios:

  • Tienen 10 años o más (o se acercan a la pubertad dado que las hormonas durante la pubertad hacen que sea más difícil para el cuerpo usar la insulina).
  • Tienen un IMC en el percentil 85 o superior.
  • Tienen uno o más de los siguientes factores de riesgo: antecedentes familiares de diabetes, signos de resistencia a la insulina, presión arterial alta, colesterol alto, o pertenecen a una raza o un grupo étnico de riesgo.

Lo que los padres pueden hacer para ayudar a prevenir la diabetes

“Manejar la prediabetes significa prevenir la diabetes”, dijo Stith.

Para algunas personas, eso significa simplemente hacer cambios en el estilo de vida como hacer más ejercicio, comer más sano y reducir el estrés.

Stith recomienda hacer estos cambios juntos, como familia.

“Los adolescentes a menudo quieren que se los trate como adultos y asumir el control de sus propias vidas”, dijo Stith.

Ella sugiere que se los involucre en el proceso lo más posible, ya sea a través de una planificación conjunta de las comidas, salidas familiares activas o el uso de tecnología vestible como dispositivos de monitoreo de calorías o de ejercitación, para que el proceso sea más divertido e interactivo.

También hay una cantidad de programas para cambios de estilo de vida reconocidos por los CDC para niños y adolescentes. Las investigaciones muestran que los programas de cambio de estilo de vida pueden reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 casi a la mitad.2

Si los cambios en el estilo de vida no son suficiente para mejorar los niveles de azúcar en la sangre, los pediatras pueden recetar metformina.

Nuestros farmacéuticos pueden ayudar

Si a tu hijo le han diagnosticado prediabetes o te preocupa que tenga riesgo de desarrollar diabetes, Express Scripts® Pharmacy está aquí para ayudar. Nuestro Centro de Recursos Terapéuticos para la Diabetes te brinda acceso 24/7 a farmacéuticos especialmente capacitados que pueden responder cualquiera de tus preguntas e inquietudes con respecto a la prevención y el tratamiento de la prediabetes, y también asesorarte con respecto a las opciones de medicamentos preventivos.

Fecha de publicación: 29 de septiembre del 2022


1 JAMA Network: Trends in Prediabetes Among Youths in the US From 1999 to 2018 (28 de marzo del 2022): https://jamanetwork.com/journals/jamapediatrics/article-abstract/2790364.
2 Centers for Disease Control and Prevention: Lifestyle Change Program Providers (último acceso el 21 de julio del 2022): https://www.cdc.gov/diabetes/prevention/program-providers.htm.

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