Cómo manejar tus niveles de colesterol

Older man stretching outdoors.

Desde cambios en el estilo de vida hasta medicamentos con estatinas

Un nivel alto de colesterol en la sangre es un factor de riesgo importante de enfermedad cardíaca, la principal causa de muerte en los EE. UU. A medida que aumentan los niveles de colesterol en la sangre, también lo hace el riesgo de enfermedad cardíaca. Pero no todo el colesterol es malo.

Hay dos tipos de colesterol y la diferencia es significativa. El colesterol bueno que reduce el riesgo de enfermedad cardíaca se conoce como HDL y el colesterol malo que aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca se conoce como LDL.

Estos son algunos cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a mantener equilibrados los niveles de colesterol:

  • Lleva una dieta saludable: Elige una dieta rica en frutas y verduras frescas y con baja cantidad de sal, grasa y colesterol.
  • Conoce las grasas: Las grasas saturadas, las grasas trans y el colesterol de la dieta aumentan los niveles de LDL. Las grasas saturadas provienen de la grasa animal y los productos lácteos y las grasas trans se encuentran habitualmente en los productos de panadería.
  • Ingiere las grasas correctas: Elige grasas buenas de semillas, frutos secos, aceite de pescado y aceite de oliva como parte de una dieta saludable.
  • Baja un poco de peso: Bajar apenas entre un 5% y un 10% por ciento del peso corporal puede reducir significativamente los niveles de LDL.
  • Haz ejercicio: La actividad física regular aumenta los niveles de HDL. Treinta minutos de actividad aeróbica, como una caminata rápida o un trote, de tres a cinco veces por semana, puede ayudar a que nuestro cuerpo produzca más HDL.
  • Deja de fumar: Fumar cigarrillos reduce el colesterol HDL, o bueno.

Entender las opciones de tratamientos con medicamentos

Los cambios en el estilo de vida son la principal manera de controlar el colesterol y deberían continuar incluso con un tratamiento con medicamentos. Sin embargo, cuando la dieta y el ejercicio no son suficientes, el tratamiento con medicamentos podría ayudar.

Los medicamentos como la niacina son eficaces para elevar los niveles de HDL. Los fibratos, las resinas secuestradoras de ácidos biliares y la ezetimiba son eficaces para reducir los niveles de colesterol LDL. Pero el tratamiento principal para los niveles de LDL elevados son las estatinas.

Las estatinas son la única clase de medicamentos que no solo reducen los niveles de colesterol LDL, sino que también se ha demostrado que reducen el riesgo de eventos cardiovasculares. Una disminución del 10% en los niveles de colesterol total en la sangre puede reducir las probabilidades de tener enfermedad cardíaca en hasta un 30%.*

Efectos secundarios de las estatinas: Evaluar los beneficios y los riesgos

Las estatinas pueden tener efectos secundarios. Entre el 5% y el 15% de las personas reportan el dolor muscular como el efecto secundario más común. En estos casos, una dosis más baja del mismo medicamento, un cambio a otro medicamento de la misma categoría o un cambio en la frecuencia de la toma pueden ayudar. Un médico o un farmacéutico pueden ayudar a controlar los efectos secundarios.

También se ha determinado que las estatinas aumentan las probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 en algunas personas. Sin embargo, los estudios no han mostrado una relación causa-efecto directa. Otros factores como el peso, los antecedentes familiares y el origen étnico también pueden contribuir al riesgo de desarrollar diabetes. Para la gran mayoría de las personas, los médicos están de acuerdo en que los beneficios de las estatinas superan con creces el riesgo de diabetes.

Nuestros farmacéuticos están aquí para ayudar

Si tienes preguntas sobre las estatinas o cualquier otro medicamento que estés tomando, los farmacéuticos de Express Scripts® Pharmacy están disponibles por teléfono 24/7. También tenemos farmacéuticos en nuestro Centro de Recursos de Terapia Cardiovascular que asesoran a los pacientes con respecto a cómo mantener niveles saludables de colesterol y, de ser necesario, cómo manejar correctamente los medicamentos.

Fecha de publicación: 24 de septiembre del 2021

 

 

 

* Centers for Disease Control and Prevention, State Heart Disease and Stroke Prevention Programs Address High Blood Cholesterol (último acceso 17 de agosto del 2021): https://www.cdc.gov/dhdsp/data_statistics/fact_sheets/fs_state_cholesterol.htm.