El comprimido contra el COVID-19 de Pfizer trae esperanza, y también algunas interacciones farmacológicas graves

A young woman takes a pill with a glass of water from her bed.

Un nuevo antiviral prometedor está empezando a aparecer en las estanterías de las farmacias. Pero el tratamiento recientemente autorizado puede ser riesgoso si tomas ciertos medicamentos a largo plazo.

En diciembre del 2021, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los EE. UU. emitió una autorización para uso de emergencia (EUA, por sus siglas en inglés) para Paxlovid de Pfizer (comprimidos de nirmatrelvir y ritonavir), un régimen de comprimidos antivirales para el tratamiento del COVID-19 de leve a moderado. El medicamento oral está destinado a pacientes de 12 años o más con resultado positivo en una prueba de COVID-19 y que tienen un riesgo alto de desarrollar enfermedad grave, ya sea debido a la edad o a condiciones de salud subyacentes, como diabetes, enfermedad cardíaca, cáncer, enfermedad pulmonar crónica o un sistema inmunitario debilitado.

Hasta hace poco tiempo, los únicos tratamientos autorizados para pacientes con resultado de COVID positivo se administraban por vía intravenosa en un hospital o en el consultorio de un médico. Paxlovid se puede tomar en la comodidad de tu propio hogar.

Aunque el estudio clínico que dio lugar a la EUA de Paxlovid muestra que es altamente eficaz para prevenir la muerte y la hospitalización si se empieza lo suficientemente temprano, el tratamiento plantea una cantidad de riesgos graves si tomas otros medicamentos a largo plazo.

Hablamos con dos farmacéuticos certificados de Express Scripts® Pharmacy, Robert Sardon y Marie Jacinto-Dearing, acerca de cómo funciona Paxlovid, qué fármacos interactúan con el tratamiento y cómo tu equipo de cuidado puede trabajar en conjunto para decidir si Paxlovid es adecuado para ti.

¿Cómo funciona Paxlovid?

SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, requiere una enzima llamada proteasa para poder multiplicarse dentro de nuestro cuerpo. Paxlovid trabaja ligándose a la enzima proteasa e impidiendo que el virus haga más copias de sí mismo. Esto reduce la cantidad de tiempo que dura la enfermedad en el paciente y ayuda a limitar el daño causado por el virus.

¿Cómo se toma Paxlovid?

Paxlovid es una combinación de dos comprimidos de 150 mg del antiviral nirmatrelvir y un comprimido de 100 mg de ritonavir. Los pacientes pueden tomar los tres comprimidos juntos, dos veces al día durante cinco días consecutivos, y empezar dentro de los cinco días posteriores a la aparición de los síntomas.

Es importante señalar que Paxlovid no se usa para prevenir el COVID-19 y no ha sido autorizado para pacientes que ya están hospitalizados con COVID-19 grave o para usar durante más de cinco días consecutivos.

¿Cuáles son los efectos secundarios de Paxlovid?

Como sucede con cualquier medicamento, al tomar Paxlovid podrías tener efectos secundarios. Los efectos secundarios reportados con más frecuencia son alteraciones en el sentido del gusto, diarrea, presión arterial alta y dolor muscular. Los pacientes deben comunicarse con su médico o farmacéutico de inmediato si experimentan pérdida del apetito, ojos o piel de color amarillento, picazón en la piel u orina de color oscuro, dado que esto podría indicar problemas en el hígado.

¿Quién no debería tomar Paxlovid?

Los pacientes deben comunicarle a su médico o proveedor de cuidado de la salud si tienen enfermedad renal o hepática o alguna otra enfermedad grave. La dosis del medicamento podría requerir un ajuste o, en algunos casos, podría no ser recomendable. Paxlovid no ha sido estudiado en mujeres embarazadas o que estén amamantando. Estas pacientes deberían analizar opciones alternativas con su proveedor de cuidado de la salud o farmacéutico.

¿Cómo interactúa Paxlovid con otros medicamentos?

“El motivo por el cual hay muchas interacciones farmacológicas con Paxlovid es el ritonavir”, explica Robert Sardon, farmacéutico certificado de Express Scripts® Pharmacy. “El cuerpo metaboliza el nirmatrelvir, el antiviral, tan rápidamente que el medicamento no podría hacer su trabajo sin el ritonavir”.

La función del ritonavir es suprimir una enzima hepática clave que descompone el nirmatrelvir. Lo hace para que el nirmatrelvir pueda permanecer en el cuerpo el tiempo suficiente para que el virus deje de replicarse. Sin embargo, el ritonavir de Paxlovid también impide que el hígado metabolice otros fármacos, advierte Sardon, por eso todas las interacciones.

¿Qué medicamentos interactúan con Paxlovid?

Paxlovid tiene el potencial para interactuar con más de 20 clases diferentes de medicamentos recetados. Algunos de los más comunes son los medicamentos para el colesterol conocidos como estatinas, los medicamentos antiplaquetarios que se administran después de un ataque cardíaco o la colocación de un stent, los medicamentos contra la arritmia, los medicamentos contra la epilepsia, los anticonceptivos hormonales y los analgésicos opioides.

Incluso algunos suplementos herbales de venta libre, como la hierba de San Juan, deberían evitarse cuando se toma Paxlovid.

“Las vitaminas y los minerales pueden afectar a otros medicamentos”, dice Marie Jacinto-Dearing, farmacéutica certificada de Express Scripts® Pharmacy. “Nuestros farmacéuticos ven que esto sucede mucho cuando los pacientes olvidan mencionar todo lo que toman, incluidos los suplementos o los medicamentos de venta libre”.

Por este motivo, Jacinto-Dearing dice que es fundamental que el paciente les comunique a sus proveedores de cuidado de la salud y farmacéuticos todos los medicamentos y los suplementos que esté tomando, tanto con como sin receta. También sugiere no interrumpir ninguno de los medicamentos actuales para empezar a tomar Paxlovid sin antes comunicarse con su médico o farmacéutico.

¿Cuándo estará disponible Paxlovid?

El suministro inicial de Paxlovid será muy limitado. Solo había 65,000 tratamientos disponibles para distribuir cuando se emitió la EUA. Pfizer, la compañía que produce Paxlovid, se ha comprometido a suministrar 10 millones de tratamientos para fines de junio y un total de 20 millones de tratamientos en el 2022.

¿Qué otras opciones tengo?

Además de Paxlovid y los tratamientos con anticuerpos monoclonales, la FDA emitió una EUA para el antiviral oral de Merck, molnupiravir, para tratar a adultos con COVID-19 de leve a moderado que tengan un riesgo alto de desarrollar enfermedad grave. Aunque no existen interacciones farmacológicas conocidas para el molnupiravir en este momento, el ensayo clínico determinó que el tratamiento antiviral redujo el riesgo de hospitalización y muerte en un 30% en el transcurso de los cinco días posteriores al comienzo de los síntomas. Eso representa una eficacia significativamente menor que la de Paxlovid, que redujo el riesgo en un 88% (89% si se toma dentro de los primeros tres días luego del comienzo de los síntomas).

Trabaja con tu equipo de cuidado

El lanzamiento de Paxlovid podría cambiar las reglas del juego en la lucha contra el COVID-19 pero, debido al riesgo de interacciones farmacológicas graves, la decisión de que tomes el antiviral es una que tu equipo de cuidado completo debe tomar en conjunto.

Nuestros farmacéuticos especialmente capacitados están disponibles 24/7 para responder todas tus preguntas, y puedes trabajar con tu médico para decidir si Paxlovid o cualquier medicamento nuevo es adecuado para ti.

Fecha de publicación: 9 de febrero del 2022