Promoción del uso seguro de medicamentos para adultos de 65 años o más

An older woman hugs her dog while taking a walk outside.

Los problemas de seguridad de los medicamentos cambian a medida que envejeces. Esto es lo que debes saber.

Envejecer trae muchos cambios, y esos cambios pueden afectar a tu botiquín de medicamentos.

Cuanto más grande seas, la probabilidad de que debas tomar más medicamentos es mayor. En realidad, casi la mitad de los adultos de 65 años y más toman cinco o más medicamentos todos los meses.1

Tomar varios medicamentos regularmente (polifarmacia) aumenta las probabilidades de que tengas efectos secundarios adversos, interacciones farmacológicas y otras complicaciones.

Recetar medicamentos a adultos de 65 años y más implica otras dificultades

Debido a la manera en que el cuerpo absorbe, distribuye, utiliza y elimina el medicamento, los adultos de 65 años y más responden a los medicamentos de manera diferente de las personas más jóvenes. Por ejemplo, ciertos medicamentos tienen más probabilidades de provocar una caída a medida que uno envejece, dado que conllevan un riesgo mayor de inestabilidad y desmayos.

La eficacia de los medicamentos, además, puede cambiar a medida que envejeces. Dependiendo del medicamento, podrías ser más o menos sensible a su efecto, lo que requeriría un cambio de dosis.

También falta más información en lo que respecta al uso de medicamentos en relación con las personas de este grupo de edad. Esto es así porque cuando los fabricantes de medicamentos realizan ensayos clínicos para un medicamento nuevo, habitualmente lo prueban en personas que no toman muchos medicamentos. Además, rara vez prueban los medicamentos específicamente en adultos de 65 años y más, así que hay poca información acerca de las pautas de tratamiento y seguridad para los pacientes adultos de este grupo de edad.

Debido a las dificultades para recetar medicamentos a personas de 65 años o más, uno de cada seis adultos mayores tendrá una reacción adversa a un medicamento.2

¿Qué son los criterios de Beers y cómo se utilizan?

Es posible que hayas escuchado sobre Beers Criteria® (los criterios de Beers) o la lista de Beers. Nombrados así por el médico que los elaboró, los criterios de Beers son una lista de medicamentos potencialmente inapropiados para adultos de 65 años y más.

Cada tres años, un panel de expertos de la Sociedad Americana de Geriatría evalúa estudios y ensayos clínicos controlados para ver si es necesario cambiar alguna recomendación. Los médicos, farmacéuticos y otros profesionales del cuidado de la salud utilizan la lista cuando recetan medicamentos a pacientes mayores.

Si un medicamento está en la lista de Beers, eso no significa automáticamente que deberías evitarlo o que sea peligroso para ti. Todos los medicamentos pueden causar efectos secundarios, y tú y tu equipo de cuidado de la salud deben considerar los riesgos y los beneficios de cada medicamento, terapia y procedimiento.

Adoptar un enfoque proactivo para cuidar tu seguridad

En Express Scripts® Pharmacy, nuestros farmacéuticos reciben alertas generadas por computadora cuando un medicamento recetado podría poner en riesgo a un paciente. Las alertas para adultos de 65 años o más se basan en la lista de Beers, las recomendaciones de dosis máximas y una serie de otros criterios de seguridad. Un farmacéutico revisa los detalles de cada alerta y luego se comunica con el paciente o con su médico, si es necesario.

¿Cómo puedo asegurarme de que los medicamentos que estoy tomando sean seguros para mí?

Todos tenemos un rol que desempeñar en la seguridad de los medicamentos. Habla con tu farmacéutico acerca de los medicamentos que te han recetado, y asegúrate de saber:

  • Por qué tomas el medicamento.
  • A qué efectos secundarios debes estar atento.
  • Cómo tomar el medicamento.
  • Si interactuará con algún otro medicamento que tomas.
  • Si afectará a otra condición de salud que tienes.

Especialmente si ves a más de un médico, elabora una lista detallada de todos los medicamentos recetados, productos farmacológicos de venta sin receta, suplementos alimenticios, medicamentos alternativos y vitaminas que tomas. Lleva la lista contigo a todas las citas y también compártela con tu farmacéutico.

Si notas nuevos síntomas o posibles efectos secundarios después de empezar a tomar un medicamento nuevo, díselo a tu médico y tu farmacéutico inmediatamente. Anotar las cosas en un diario de medicamentos es una excelente manera de darle seguimiento a cualquier cambio que sientas. Recuerda, nuestros farmacéuticos especialmente capacitados de Express Scripts® Pharmacy están disponibles 24/7, para que puedas obtener las respuestas que necesites justo cuando las necesites.
 

1 AARP: Taking Multiple Medications? Beware of Side Effects (31 de enero del 2002): aarp.org.

2 American Geriatrics Society Health In Aging Foundation: Medications That Older Adults Should Avoid or Use With Caution (último acceso enero del 2022): healthinaging.org.

 

Fecha de publicación: 30 de marzo del 2022