Qué esperar cuando empiezas a tomar antidepresivos por primera vez

A young man and his father enjoy walking along the beach at sunset.

Si te han recetado antidepresivos, no estás solo. Los antidepresivos son algunos de los medicamentos que se recetan más comúnmente en los EE. UU., y su popularidad no ha hecho más que crecer desde que empezó la pandemia de COVID-19. Un análisis reciente determinó que el 11% de los estadounidenses con seguros comerciales recibieron al menos una receta de antidepresivos en el 2020, y casi un tercio de esos pacientes no tenían antecedentes de haber tomado antidepresivos en los seis meses previos.

“La salud mental se ha vuelto un tema muy importante hoy en día”, dijo Ali Stith, una farmacéutica certificada de Express Scripts® Pharmacy. “Las personas se han sentido más aisladas que nunca y ha habido tanto miedo en relación con la enfermedad, no solo para los adultos, sino para los niños también.”

Como sucede con muchos medicamentos de mantenimiento, tomar antidepresivos requiere una especie de curva de aprendizaje. Stith compartió alguna información para ayudarte a entender lo que puedes esperar cuando empiezas a tomar antidepresivos por primera vez.

¿Qué son los antidepresivos?

Los antidepresivos son medicamentos recetados para tratar la depresión, así como otros trastornos anímicos como la ansiedad, el trastorno obsesivo compulsivo (TOC), el trastorno de pánico y el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Su función es aumentar los niveles de las sustancias químicas que producen la sensación de bienestar, como la serotonina y la noradrenalina en el cerebro.

“Los medicamentos se han convertido en la manera preferida de manejar la ansiedad y la depresión”, dijo Stith. “Junto con la terapia y los hábitos de estilo de vida saludable como hacer ejercicio, el sueño, la nutrición, los medicamentos pueden tener un enorme impacto.”nd healthy lifestyle habits like exercise, sleep, and nutrition, medication can have a huge impact.”

Tipos de antidepresivos

Hay muchas clases diferentes de antidepresivos, y todos funcionan de manera ligeramente diferente.

  • Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son los medicamentos antidepresivos más ampliamente recetados porque tienen menos efectos secundarios que otras clases de antidepresivos. Se usan comúnmente para tratar la depresión moderada a grave.
  • Algunos pacientes responden mejor a los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN). Como son similares a los ISRS, estos medicamentos tienen menos efectos secundarios. Los IRSN se usan comúnmente para tratar la depresión y otros trastornos del estado de ánimo, así como el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y algunos trastornos relacionados con el dolor.
  • Los antidepresivos tricíclicos son un tipo más antiguo de antidepresivos que se suelen recomendar para tratar el TOC y el trastorno bipolar. Los antidepresivos tricíclicos tienen más efectos secundarios que los ISRS y los IRSN y tienen un riesgo mayor de sobredosis incluso con una dosis relativamente baja.
  • Los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO) y los antagonistas e inhibidores de la recaptación de serotonina (AIRS) ya no se recetan comúnmente porque tienen más efectos secundarios, pero todavía podrían ser una opción cuando otros medicamentos no resultan adecuados.

Es importante que trabajes con tu médico y tu farmacéutico para determinar qué medicamento es adecuado para ti.

Comprender los efectos secundarios

Tu médico seguramente te hará empezar con una dosis baja de medicamentos para ayudar a reducir el riesgo de efectos secundarios. Las diferentes clases de medicamentos tienen diferentes efectos secundarios, pero los medicamentos más nuevos como los ISRS y los IRSN son los que tienen menos. Es importante señalar que los efectos secundarios habitualmente son más fuertes en las primeras semanas cuando empiezas a tomar un medicamento.

Estos son los efectos secundarios más comunes que los pacientes podrían experimentar:

 
  • Náuseas
  • Mareos
  • Insomnio
  • Agitación
  • Sudoración
  • Molestias estomacales
  • Dolores de cabeza
  • Aumento de peso
  • Problemas sexuales
  • Pérdida de apetito
  • Agitación

La ansiedad también puede ser un efecto secundario al empezar a tomar estos medicamentos.

“Los antidepresivos pueden levantarte el ánimo y la energía”, explicó Stith. “Tu mente y tu cuerpo podrían no saber qué hacer con esa energía en lo inmediato.”

Sin embargo, esto es temporal y debería mejorar con el tiempo.

Llama a tu médico o tu farmacéutico de inmediato si sientes síntomas nuevos o estos empeoran, si tienes pensamientos de suicidio, sientes ataques de pánico o maníacos, actúas agresivamente o con impulsos peligrosos. Si es una emergencia, llama al 911.

Los resultados requieren tiempo

Stith enfatizó que los antidepresivos no son como otros medicamentos con los cuales ves los resultados de inmediato.

“Hay un período de transición”, dijo Stith. “No es que vayas a tomar los medicamentos y a sentirte mejor inmediatamente”.

Algunas personas ven una mejora en pocas semanas, mientras que para otras deben transcurrir algunos meses. También puede llevar tiempo que tu médico o un especialista encuentre el medicamento y la dosis que mejor funcionan para ti.

“No existe una píldora mágica”, dijo Stith. “A veces tienes que aumentar la dosis o probar otro medicamento”.

Dijo que la clave para encontrar un medicamento exitoso es empezar y mantenerse con el medicamento durante el período prescrito. Suspenderlo abruptamente porque te sientes mejor o porque el medicamento no parece estar ayudando puede generar síntomas de abstinencia. Tu médico puede ayudar a que lo dejes de a poco antes de suspenderlo o empezar uno nuevo.

Los antidepresivos y las interacciones farmacológicas

Antes de empezar a tomar antidepresivos, dile a tu médico o tu farmacéutico qué medicamentos estás tomando, lo que incluye los medicamentos de venta sin receta, las vitaminas y los suplementos. Algunos anticoagulantes y analgésicos como el Advil® y el Tylenol® podrían aumentar el riesgo de que sufras una hemorragia.

Stith también recomienda evitar el alcohol. Puede empeorar la depresión y aumentar los efectos secundarios de tu medicamento, como la somnolencia, los problemas de coordinación y los mareos. Más información sobre las interacciones farmacológicas comunes.

Ayuda para ti en tu camino hacia una mejor salud mental

En Express Scripts® Pharmacy, nuestros farmacéuticos están disponibles 24/7 para revisar todos los detalles de tu nuevo medicamento y responder cualquier pregunta que tengas.

"Se está volviendo cada vez más aceptable hablar de la salud mental”, dijo Stith. “Se está reduciendo el estigma”.

Nuestros farmacéuticos también saben cuán importante es que te mantengas actualizado con respecto a tus medicamentos. Es por eso que te notificamos cuando llega la fecha de tu reposición o renovación e incluso nos comunicamos con tu médico por ti.

Más información sobre cómo Express Scripts® Pharmacy está haciendo que el servicio de farmacia sea mejor y más sencillo.

Fecha de publicación: 25 de abril del 2022