Historia de la farmacia

A pharmacist rings up a customer at the register of a neighborhood pharmacy in the 1950s.

Un breve repaso de los últimos siglos a la actualidad

LComo sucede con todas las profesiones relacionadas con el cuidado de la salud, los orígenes de la farmacia se remontan a hace miles de años. En realidad, el texto farmacéutico más antiguo que se haya descubierto data de la antigua Mesopotamia en 2100 a. C. 1

Desde el momento en que nuestros primeros ancestros se dieron cuenta de que el mundo natural contenía propiedades medicinales, ha habido personas cuya función en la sociedad ha sido transformar hojas, semillas, corteza, insectos y otro tipo de flora y fauna en medicamentos. Aunque en la profesión hoy se tritura muy poca corteza de árbol, podemos marcar una línea clara entre esas prácticas tempranas y nuestros farmacéuticos actuales.

Sin embargo, hacer la crónica de la farmacia desde múltiples civilizaciones antiguas es un poco ambicioso, así que empezaremos nuestra historia unos cientos de años antes de la actualidad.2

Farmacia en los EE. UU. en los siglos XVIII y XIX

La historia de la práctica farmacéutica como la conocemos ahora comienza donde lo hicieron muchas cosas en la Norteamérica colonial: en Philadelphia, Pennsylvania. En la ciudad de Philadelphia (conocida también como la ciudad del amor fraternal), en 1729, el inmigrante irlandés Christopher Marshall abrió lo que se conoce hoy como la primera botica. En 1752, Philadelphia Hospital, el primer hospital de la Norteamérica colonial, abrió la primera farmacia hospitalaria.

En esas primeras épocas, muchos médicos estaban preocupados por la calidad de los medicamentos y los farmacéuticos en el país. Fundaron United States Pharmacopeia (USP) en 1820, para desarrollar y publicar una serie uniforme de pautas y normas de la profesión. USP cumple sus funciones hasta el día de hoy.

Además de más estandarización, también había un deseo de más formalización y capacitación dentro de la profesión. El Philadelphia College of Pharmacy se fundó a continuación en 1821 y se convirtió en la primera organización farmacéutica y la primera escuela de farmacia. Sus graduados se habituaron a usar el término "farmacéutico" para diferenciarse de los boticarios menos capacitados.

La era de la “Fuente de Soda”: 1920-1949

A principios del siglo XX, hubo un auge de la industrialización en los EE. UU. que conllevó cambios sin precedentes en todas las industrias. Y la farmacia no fue una excepción. Elaborar medicamentos (una función especializada que durante mucho tiempo habían realizado solamente los farmacéuticos) ya no era necesario como lo había sido antes, porque los medicamentos se producían masivamente y enviaban a las farmacias prefabricados. Esto generó una especie de crisis de identidad en la profesión. Casi no estaban elaborando medicamentos, simplemente los estaban dispensando. Además, las normas éticas en ese momento les prohibían a los farmacéuticos hablar con los pacientes acerca de sus medicamentos, ya que se consideraba que esto era invadir la privacidad.

Imposibilitados de hacer tanto trabajo práctico en relación con el cuidado de la salud como lo hacían en el pasado, los farmacéuticos se volcaron más a la venta de cara al público para obtener rentabilidad. Los dulces, artículos para el hogar, bebidas gasificadas dispensadas en fuentes y, especialmente durante los años de la Ley Seca, alcohol medicinal se convirtieron en promotores de ganancias para las farmacias. Se llegó a un punto en el cual los medicamentos recetados representaban más del 50% de las ventas de menos del 1% de los farmacéuticos del país.

Sin embargo, a mediados del siglo XX las cosas empezaron a cambiar nuevamente.

La era del paciente convertido en cliente: 1950-1979

Este período en la historia de la farmacia estuvo definido por una profunda división dentro de la profesión en torno a una combinación de actividades clínicas y no clínicas de los farmacéuticos. Durante la década de 1950, los farmacéuticos empezaron a alejarse del mostrador de bebidas gasificadas y volvieron a situarse detrás del mostrador de la farmacia. Sin embargo, seguían mayormente dispensando medicamentos, no dando asesoramiento clínico.

Esto comenzó a cambiar en la década de 1960, cuando Eugene White empezó a modelar un cambio transformacional en la manera en que podía operarse una farmacia, con un foco creciente en el cuidado del paciente. Algunas innovaciones definirían lo que muchas personas de la generación de la posguerra considerarían cuando pensaran en una farmacia, lo que incluye sistemas de registros detallados para hacer un seguimiento de las recetas de una familia, personal de apoyo para ayudar con la administración y el cuidado de los pacientes y más disponibilidad para aconsejar a los pacientes con respecto a los medicamentos, las interacciones farmacológicas y otras inquietudes clínicas.

El último punto marcó una gran diferencia en los principios éticos de cómo los farmacéuticos habían podido cuidar a los pacientes. Durante décadas, a los farmacéuticos se les indicó que evitaran aconsejar a los pacientes de manera directa, pero ahora ese comportamiento estaba siendo considerado un aspecto importante de la función.

La era del “cuidado farmacéutico”: 1980-2009

Hacia fines del siglo XX, la profesión farmacéutica continuaba incorporando más actividades de cuidado del paciente y se estableció a los farmacéuticos como clínicos que podían asumir una responsabilidad por ciertos aspectos de la salud de los pacientes. El asesoramiento a los pacientes, en especial, se estaba volviendo más ampliamente aceptado y, después de la aprobación de la Ley Ómnibus Consolidada de Reconciliación Presupuestaria de 1990, pasó a ser obligatorio dentro del programa federal Medicaid.

En la década de 1990, los farmacéuticos también empezaron a potenciar su rol como inmunizadores comunitarios mediante la aplicación de vacunas. Permitir que los farmacéuticos inmunicen a los pacientes en las propias farmacias fue un motivo fundamental del aumento de la población inmunizada al inicio del nuevo siglo. Las farmacias se convirtieron en centros de distribución de vacunas críticos ante brotes nacionales o más localizados. Esto se pudo observar más recientemente durante la pandemia de COVID-19.

Un hito importante más ocurrió durante este período: Express Scripts® Pharmacy envió por correo su primer medicamento recetado con entrega a domicilio en 1986.

Si quieres saber más sobre la historia de Express Scripts y de Express Scripts® Pharmacy, consulta esta línea de tiempo de la historia de nuestra empresa en cuanto a innovación y cuidado.

Un panorama cambiante: 2010-presente

En la era actual, hemos sido testigos de un incremento de las actividades de cuidado de los pacientes y no relacionadas con el despacho de medicamentos que empezaron a surgir en las décadas anteriores. Inmunizaciones, asesoramiento a los pacientes y otras responsabilidades se están volviendo una parte cada vez más importante de lo que un farmacéutico hace diariamente. Enfocarse en colaborar con los proveedores de cuidado de la salud es clave para empoderar a los profesionales de farmacia para que continúen evolucionando y expandiendo su rol en el cuidado a los pacientes.

Para tener una mejor percepción de este panorama cambiante, Express Scripts® Pharmacy inició recientemente una colaboración con Columbia University Mailman School of Public Health para desarrollar un informe de investigación, The Prescription of Trust.

Algunos de los hallazgos clave fueron la expectativa de los farmacéuticos, los proveedores de cuidado de la salud y los pacientes de que la profesión farmacéutica cierre las brechas en el cuidado primario y amplíe su función en la salud de los pacientes.

Lee el informe completo aquí para obtener más información acerca de las maneras en que la industria del cuidado de la salud prevé que evolucione la profesión farmacéutica en un mundo del cuidado de la salud en permanente cambio.

Fecha de publicación: 21 de octubre del 2022


1 Pharmacy Is Right For Me: History of Pharmacy (último acceso 7 de octubre del 2022): pharmacyforme.org.
2 Pharmacy: Towards a Greater Professional Standing: Evolution of Pharmacy Practice and Education, 1920-2020 (20 de julio del 2019): mdpi.com (en inglés).

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